EXCALIBUR
CZUB
CZUB

„Masožravý Velbloud“ aneb když skončila Velká válka, měl Sopwith Camel na kontě přes 3000 sestřelů

 29. 08. 2021      kategorie: Vojenská historie      0 bez komentáře
Přidat na Seznam.cz

Sopwith Camel byl britský dvouplošník, který mj. proslavily také romány o fiktivním letci Jamesi Bigglesworthovi. Pojďme se v následujícím článku podívat na známější i méně známá fakta o tomto nejslavnějším a nejúčinnějším spojeneckém stíhacím letounu první světové války.

camel_TITFoto: Letka Camelů před startem | U.S. National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons / Public domain

Počet sestřelů
Sopwith Camel, nejslavnější britský stíhací letoun první světové války, byl také nejúčinnějším stíhacím letounem nasazeným jakoukoli zemí ve válce. Piloti „Velbloudů“ sestřelili více než 3 000 nepřátelských letadel - více než kterékoli jiné letadlo první světové války.

Zkušenosti a vyvíjející se konstrukce
Společnost Sopwith vyvinula a vyráběla již dříve některé z nejúspěšnějších britských stíhacích letounů a Camel na tyto konstrukce navázal. Vliv na něj měly zejména letouny Sopwith Triplane a Sopwith Pup, z nichž zjevně vycházel. Byly to počátky leteckého boje a konstruktéři se učili úžasnou rychlostí, takže letouny mohly zastarat a být nahrazeny během několika měsíců.

Náročná pilotáž
„Velbloud“ byl náročný letoun na pilotování, a to ze dvou důvodů. Zaprvé, ovládání bylo na tehdejší poměry velmi citlivé. To dávalo zkušeným pilotům mnohem větší možnosti k dosažení efektivních manévrů, ale také to znamenalo, že malé chyby mohly mít rychlé důsledky. Za druhé, motor, výzbroj, palivo a pilot byly umístěny v přední části letounu, takže těžiště letounu bylo orientováno velmi dopředu. To usnadňovalo zatáčení, ale také přetáčení. Tyto vlastnosti dohromady způsobily, že Camel začátečníkům nic neodpouštěl.

První let
První let prototypu Camel se uskutečnil 26. února 1917 na letišti Brooklands v hrabství Surrey.

Vzhůru do akce
Camel vstoupil do války ještě předtím v červnu 1917 u 4. perutě Královského námořního letectva (RNAS), která létala z Dunkerque.

První sestřely
RNAS své nové stroje rychle dobře využila. Dne 4. června dosáhl velitel perutě A. M. Shook vůbec prvního sestřelu v kabině Camelu, když nad mořem zničil německý letoun. Následujícího dne získal další dva pravděpodobné sestřely během souboje s letkou 15 Němců. Královský letecký sbor (RFC) obdržel své první Camely brzy poté. Prvního sestřelu dosáhl 27. června kapitán C. Collett.

Ostré pravotočivé zatáčky
Jednou z nejvýraznějších vlastností Camelu byla úžasně rychlá pravá zatáčka. To bylo dáno kombinací příďové hmotnosti letounu a točivého momentu jeho výkonného rotačního motoru. Byla to vlastnost, která byla pro tento stíhací letoun jedinečná. Piloti tuto pravou zatáčku hojně využívali k získání výhody nad svými protivníky. Při některých příležitostech dokonce používali 270° pravou zatáčku místo pomalejší 90° zatáčky doleva.
Tato schopnost měla i svou nevýhodu. Točivý moment motoru znamenal, že se příď letadla při pravotočivé zatáčce snažila stočit prudce dolů. Naopak při zatáčení doleva mělo tendenci stoupat. První tendence byla pro piloty mnohem nebezpečnější a byla dalším důvodem, proč byl Camel pro nezkušeného letce tak neúprosný.

Rychlost
Camel měl dobrou rychlost, srovnatelnou s mnoha jinými stroji z konce války. Jeho maximální rychlost se pohybovala kolem 188 km za hodinu.

Dostup a stoupavost
Camel dokázal vystoupat do výšky 3000 m za deset a půl minuty až dosáhnout mohl až 5800 m.

Výzbroj
Výzbrojí Camelu byla dvojice 7,7mm kulometů Vickers. Ty byly namontovány v přídi a používaly synchronizační zařízení, které jim umožňovalo střílet přímo dopředu, aniž by odstřelily vrtuli. Stejně jako mnoho stíhaček z první světové války mohl Camel nést také bomby - čtyři 25librové pumy zavěšené pod trupem letounu.

Největší bitvy
Camel se zúčastnil některých nejvýznamnějších leteckých střetnutí války. Dne 24. března 1918, během bitvy u Cambrai, zničil pilot Camelu kapitán J. L. Trollope šest nepřátelských letadel během jediného dne. Dne 21. dubna 1918 se kanadský pilot Roy Brown zapojil na Camelu do boje proti Němcům včetně "Rudého barona" Manfreda von Richthofena. Rudý baron byl největším německým esem války, mužem, který definoval stíhací boj. Během této bitvy byl zabit a Brown je jedním z lidí, kterým je tento sestřel připisován.

Dne 4. listopadu 1918, pouhý týden před uzavřením příměří, se Camely zúčastnily největšího souboje války, v němž se utkaly se 40 německými stíhačkami Fokker D. VII. Mezi sebou si piloti Camelů ze 65. a 204. perutě připsali deset sestřelů.

Varianty
Na základě standardní konstrukce Camelu vzniklo několik variant. Nejúspěšnější byla verze s odnímatelnou ocasní plochou pro snadnější skladování na letadlových lodích. Tento model se používal i po skončení války.

Experimenty se vzducholoděmi
Armáda měla zájem na tom, aby vzducholodě měly lepší ochranu před útoky stíhaček. V rámci toho experimentovala s tím, že by mohly nést stíhačky. Vzducholoď R.23 byla vybavena závěsem, z něhož byly vypouštěny stíhačky Camel, ale tato koncepce nepřekročila fázi testování.

Výroba
Celkem bylo vyrobeno asi 5500 letounů Camel.

Mezinárodní použití
Kromě britských pilotů, kteří létali na západní i východní frontě, používalo Camely i několik dalších zemí: USA, Belgie, Kanada, Řecko a Rusko.

Zdroj: warhistoryonline

 Autor: Petr Žák

CENOVÉ BOMBY 600)

Komentáře

Článek nemá žádný komentář. Buďte první!

Přidat komentář

Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Více informací