EXCALIBUR
CZUB
CZUB

Bitva u Midway - jediná Medaile cti za celý průběh operace byla udělena letci námořní pěchoty

 31. 12. 2021      kategorie: Vojenská historie      0 bez komentáře
Přidat na Seznam.cz

Bitva u Midway je považována za jedno z největších a nejvýznamnějších námořních vítězství v historii. Bitva se odehrála v červnu 1942, kdy proti sobě stály tři americké letadlové lodě proti čtyřem japonským letadlovým lodím, které se mimochodem všechny účastnily útoku na Pearl Harbor o šest měsíců dříve. Výsledek této bitvy pak zcela určitě přispěl k dřívějšímu ukončení války v Pacifiku. Obě strany tehdy prokázaly mimořádnou statečnost a hrdinství, navzdory tomu USA udělily pouze jedinou Medaili cti vojákovi, který se dané bitvy zúčastnil. Byl to Richard E. Fleming.

K jednomu z pozoruhodných projevů statečnosti, které byly v bitvě u Midway zaznamenány, došlo, když Max Leslie, důstojník velící bombardovací peruti 3, zaútočil se svými muži na japonské letadlové lodě, přestože sám neměl žádnou bombu. On a jeho peruť tehdy přispěli k potopení dvou japonských letadlových lodí, za což Leslie následně obdržel Námořní kříž.

midway_TITFoto: Střemhlavý bombardér Vought SB2U Vindicator byl v létě roku 1942 již zastaralý | Wikimedia Commons / Public domain

Fleming se narodil 2. listopadu 1917 v Saint Paul v Minnesotě. Po absolvování Vojenské akademie svatého Tomáše v roce 1935 jako nejlepší student navštěvoval Minnesotskou univerzitu, kde se stal prezidentem bratrstva Delta Kappa Epsilon a promoval v roce 1939. Brzy poté vstoupil do záloh americké námořní pěchoty a dobrovolně se přihlásil k leteckému výcviku. V roce 1940 dokončil výcvik jako nejlepší z ročníku. V polovině roku 1942 byl povýšen na kapitána.

Po úspěšném japonském útoku na Pearl Harbor, 7. prosince 1941, se Japonci snažili na tento úspěch navázat vyřazením amerických letadlových lodí, které stále představovaly hlavní hrozbu. Hrozba letadlových lodí se vystupňovala v dubnu 1942, kdy USA podnikly Doolittleův nálet z letadlové lodi USS Hornet. Šestnáct bombardérů B-25 Mitchell bylo tehdy upraveno tak, aby mohly startovat z letadlové lodi a měly dostatek paliva k dosažení japonské pevniny a zasažení cílů, jako bylo Tokio a další klíčová města, a následnému přistání v Číně. Útoky sice způsobily jen malé škody, avšak byly obrovskou ranou pro morálku Japonců, kteří se mylně domnívali, že jsou proti americkým úderům nezranitelní.

Bitvě u Midway velel z japonské strany admirál Isoroku Jamamoto, jehož cílem bylo vylákat americké letadlové lodě do bitvy útokem na atol Midway, kde by následně zdecimoval jejich síly a atol obsadil. Po zničení amerických sil a dobytí atolu by pak Japonci výrazně rozšířili svou operační oblast v Tichomoří. Pokud by bylo těchto cílů dosaženo, Japonci by poté začali jednat o kapitulaci Spojených států.

Japonské plánování bitvy však bylo do značné míry závislé na nesprávných zpravodajských informacích, navíc američtí kodéři zachytili nepřátelskou komunikaci, ve které se o chystaném útoku dozvěděli. USA a Japonci se pak střetli v bitvě, která vyústila v drtivou japonskou porážku.

Dne 5. června 1942, druhý den bitvy o Midway, Fleming jako důstojník 241. průzkumné bombardovací perutě námořní pěchoty převzal velení poté, co byl předchozí velitel den předtím sestřelen. Peruť, přezdívaná "Satanovi synové", tehdy létala na 16 střemhlavých bombardérech Douglas SBD-2 Dauntless a 11 střemhlavých bombardérech Vought SB2U-3 Vindicator.

Fleming vedl své muže při útoku na japonský těžký křižník Mikuma. Během útoku vystoupil z formace a propadl se krupobitím protiletadlové palby do výšky pouhých 120 stop, aby si pojistil zásah cílového plavidla. Jeho letoun byl však zasažen a vzplál, avšak Fleming pokračoval v útoku a vypustil bombu. Flemingův letoun se následně zřítil do moře a celá posádka zahynula.

Za toto "mimořádné hrdinství a zjevnou neohroženost nad rámec povinností důstojníka" byla Flemingovi posmrtně udělena Medaile cti, nejvyšší národní vyznamenání. Prezident Franklin Roosevelt ji 24. listopadu 1942 předal Flemingově matce.

V citaci k Medaili cti stálo: "Jeho neohrožená vytrvalost a neústupná oddanost službě odpovídaly nejvyšším tradicím námořní služby Spojených států." Jen o něco více než rok po jeho smrti, 18. září 1943, uvedlo americké námořnictvo do služby USS Fleming, eskortní torpédoborec třídy Evarts, pojmenovaný na jeho počest.

Japonci v bitvě u Midway ztratili čtyři letadlové lodě a 3 000 mužů. Američané ztratili jednu letadlovou loď a cca 400 mužů. Tehdejší americké vítězství je dodnes považováno za jedno z největších a nejvýznamnějších námořních vítězství v historii.

Zdroj: warhistoryonline.com

 Autor: Petr Žák

Komentáře

Článek nemá žádný komentář. Buďte první!

Přidat komentář