Malta se za 2. světové války postavila přesile a odolala. Vyznamenání má dodnes hrdě na své vlajce

 15. 01. 2022      kategorie: Vojenská historie      5 komentářů
Přidat na Seznam.cz

Kříž svatého Jiří je i nadále jedním z nejvyšších vojenských vyznamenání, které lze ve Spojeném království udělit.  Po Viktoriině kříži je to druhé vyznamenání, které bylo založeno v roce 1940 v době vrcholícího německého bombardování Londýna, známého jako Blitz. Bylo oceněním velké odvahy civilistů, kteří v těchto temných dnech obstáli. Vyznamenání má tedy spíše civilní než vojenský výraz, ale zároveň se stále uděluje také příslušníkům armády za činy, jejichž charakteru Kříž svatého Jiří odpovídá lépe než klasická vojenská vyznamenání. Pro jednotlivce je obdržení Kříže svatého Jiří vysokou poctou. K vnímání tohoto kříže zásadním způsobem přispěl i fakt, že toto bylo uděleno celému ostrovnímu národu najednou. Toto je příběh obyvatel Malty, ostrovního národa, který se vzepřel Vůdci.

Připusťme, že Malta v té době nebyla vlastním suverénním státem, avšak maltský lid rozhodně národ podle běžné definice tvořil. Malta se vzhledem ke své jedinečné poloze ve Středomoří dlouho nacházela na křižovatce dějin. Díky své poloze sehrál tento malý kousek pevniny o rozloze pouhých 122 čtverečních kilometrů opakovaně významnou roli.

Naneštěstí pro generaci první poloviny 20. století se díky tomuto významu Malta dostala také do hledáčku Adolfa Hitlera. Od června 1940 se tento ostrovní stát ocitl pod téměř neustálými útoky německého i italského letectva. Zásobování ze vzduchu bylo obtížné a německé ponorky významně zasahovaly do zásobování po moři.

maltaFoto: Italský bombardér Savoia-Marchetti SM.79 nad Grand Harborem | Wikimedia Commons / Public domain

Obyvatelé Malty snášeli první roky války s odvahou a statečností. Nejtrýznivější období pro obyvatele Malty pak nastalo v roce 1942. Od ledna až do července bylo hlášeno, že na Maltu nepadaly bomby pouze 24 hodin. Hitler snil o invazi a nařídil, aby byl ostrov "neutralizován" za každou cenu. Plánoval obyvatele ostrova vyhladovět. 

Obyvatelé Malty trávili tolik času pod zemí v krytech, starobylých katakombách a bunkrech, až se v komunitě začaly šířit nemoci. Kopání se stalo způsobem života, protože německý nápor neustával.  Potravin začalo být zoufale málo a jeden z přeživších později vyprávěl, že doprava na ostrově se stala velkým problémem, protože všichni koně byli snědeni. Když si uvědomíme rozlohu ostrova, není těžké si představit, že doslova každá čtvereční míle ostrova byla nějakým způsobem nálety Luftwaffe zasažena. Obyvatelé Malty měli tehdy všechny legitimní důvody se vzdát, avšak historie později ukázala, že je nebylo tak snadné zlomit.

Ve vzduchu se jako lvi proti obrovské přesile nepřítele rvali stíhači RAF slavné Hal Far Fighter Flight z letiště Har Far, nazývaného také HMS Falcon. Zprvu stíhači operovali na dvouplošnících Gloster Gladiator, kterých po čase zbyly jen tři kusy - Faith (Víra), Hope (Naděje) a Charity (Milosrdenství). Ve vrcholném období bitvy se pak bojovalo již se Spitfiry. Mimochodem o Maltu se bojovalo také v Plzni: V  nevybuchlé bombě, která zasáhla maltský kostel ve městě Mosta v době, kdy zde probíhala mše za účasti 250 lidí, našli vděční obyvatelé ostrova kromě písku vzkaz od dělníků ze Škodovky, kteří výrobu německé munice sabotovali. Tedy alespoň tak zní jedna z verzí. Jiné hovoří o zázraku.

V dubnu 1942, v době vrcholícího obléhání, udělil král Jiří Malťanům Kříž svatého Jiří.  Prohlásil, že je to "svědectví o hrdinství a obětavosti, které budou v dějinách dlouho slavné."  Odpor obyvatel Malty nebyl jen příběhem o vytrvalosti, ale šlo také o vojenský čin nesmírného strategického významu. Kdyby mocnosti Osy Maltu tenkrát dobyly, výrazně by to změnilo taktickou situaci ve Středomoří a ukázalo by se, že její znovudobytí by pro Spojence znamenalo nákladnou invazi.

Vzhledem k tomu, že Němci po čase začali v severní Africe prohrávat a utrpěli těžké ztráty, jejich pozornost se od Malty odvrátila a německo-italské snahy fakticky v listopadu 1942 skončily. Od tohoto okamžiku začala Malta hrát významnou ofenzivní roli. Ze strategické polohy ostrova na půli cesty mezi severní Afrikou a Itálií pak královské letectvo pravidelně útočilo na námořní síly a lodní dopravu Osy.

Do května 1943 letectvo startující z Malty potopilo celkem 230 lodí Osy za pouhých 164 dní, což se nakonec ukázalo jako nejvyšší počet potopených lodí Spojenců za celou válku. Poslední německý nálet na Maltu se uskutečnil 20. července 1943, což byl od června 1940 v pořadí již 3340. útok. Malta následně poskytovala strategické letecké krytí silám, které se soustředily na invazi na Sicílii. 

Co Kříž svatého Jiří pro obyvatele Malty znamená? Stačí se podívat na jejich vlajku, abyste získali odpověď. V levém horním rohu vlajky této země totiž toto vyobrazení vyznamenání najdete. Udělení Kříže svatého Jiří v době vrcholícího obléhání bylo pro obyvatele Malty zdrojem hrdosti a připomínkou toho, že svět jejich statečnost sleduje. Dávalo jim naději, že ačkoli jsou obklíčeni nepřítelem, nejsou zapomenuti.

Zdroj: warhistoryonline

 Autor: Petr Žák

Komentáře

Czert

20. 01. 2022

Jen par drobnosti, maltu nikdy nechranili jen ony 3 gladiatory, to je urban legend.
Ve stavu mela malta vzdy vic stihacek.

A jak napsal p. Flek, kdyby invaze byla provedena, tak by malta padla.

Vaclav.Flek

15. 01. 2022

Clanek je zajimavy, na muj vkus az prilis oslavny. Ono to vitezstvi Malty nebylo tak jednoznacne, jak se muze zdat, hrdinni ostrovane jiz uvazovali o kapitulaci. Meli stesti, ze nemecko-italske sily nakonec nepodnikly planovanou invazi na Maltu, ktera by ostrov s nejvetsi pravdepodobnosti dobyla. Ono staci podivat se na plavbu legendarniho konvoje Pedestal s klicovymi zasobami pro zkouseny ostrov, predevsim drahocennou naftou. Konvoj ztratil ze 14 nakladnich lodi devet, a ze 38 doprovodnych valecnych plavidel jednu letadlovou lod, dva krizniky a jeden torpedoborec, mnoho dalsich valecnych lodi utrpelo poskozeni, vyrazujici je z boje.

Pisu to na zaklade svych opakovanych pobytu na Malte, kdy jsem mel moznost projit vsechna valecna muzea i mista tehdejsich stretu. Jediny zaver, ktery jsem si mohl ucinit, je, ze vse viselo doslova na nitce, cili nic nebylo predem dano, a v tomto stretu nebyl nikdo favoritem.

Tomáš

15. 01. 2022

Nikde v historické literatuře II světové války, nebylo objektivně vysvětleno vítězné odolani
Malty před okupaci silami Osy. Vždy to byly vedlejší útoky, přesto Malta odolala s velkou pomocí královského namornictva VB.Malta byla detailni válečná námořní operace, ale s obrovským významem a přesahem,ta přidána hodnota se ukazala, kdyz se spojenci vylodili na Sicílii, Středozemní moře udrželo královské námořnictvo VB pod svou kontrolou po celou II.svetovou valku, to byla nesporně vítězná Marina, která to dokázala. Je na místě otázka zda současná britská Marina by to dokázala.

stutax

15. 01. 2022

Malta má 316 km2...

Laďas

15. 01. 2022

Tak za prvé: Kříž sv. Jiří není vyznamenání, ale ten červený kříž např. na britské vlajce. Vyznamenání na vlajce Malty je Jiřího kříž (George Cross), civilní obdoba Viktoriina kříže.
Za druhé: cituji "Po Viktoriině kříži je to druhé vyznamenání, které bylo založeno v roce 1940 v době vrcholícího německého bombardování Londýna, známého jako Blitz." Z textu by vyplývalo, že i Viktoriin kříž byl založen v roce 1940, což je nesmysl (za Krymské války).
Za třetí: Škoda Plzeň za války vyráběla dělostřeleckou a jinou munici, nikoli letecké bomby.
A nakonec: bombardér na snímku není Savoia SM 79, ale SM 81. Jasně odlišitelný podle pevného podvozku.
Když o něčem píšu, tak si to ověřím.

Přidat komentář